白领纽约游学:8周英语水平突飞猛进

Wendy今年27岁,从事一家化妆品公司的市场营销工作,作为在外企中的 小白领,深感提升英语水平和跨文化交流能力的重要性。为了突破这层瓶颈,她决定今年春季到纽约游学,在英孚的纽约校区度过了愉快又充实的八周时光。而功夫不负有心人,作为她纽约游学的最大收获,Wendy的英语水平从入学分级考试时A2提升到了毕业时候的C1级别(相当于雅思7.0分左右)。在参照《欧洲语言标准共同参考构架》共分6个级别的英孚语言水平等级中,8周跨越了3个级别。这是一个极其罕见的进步,就连纽约校区的老师都对她这样的进步啧啧称奇。然而,当我们真正和Wendy聊起她游学生活中的点滴时,我们才意识到,语言水平的飞速提升固然重要,但却并不是她游学收获的全部。友谊、师生情、潇洒的旅行、独立自信的人生态度……所有这些,才是让游学真正精彩纷呈的元素。当我们谈论游学纽约的时候我们在谈论什么?相信读完了Wendy的故事,我们就会有一些答案。


白领去纽约游学——为了遇见更好的自己

2015年春季,经过谨慎的考量和比较,再加上课程顾问老师悉心的推荐和建议,Wendy最终选择了英孚海外游学的纽约校区,开始了自己为期8周的游学之旅:“其实我一直都很喜欢英语学习,自己的英语水平也还可以,但在工作当中由于经常跟外国同事、客户打交道,感觉有一些地道的表达、幽默,很难有充分的理解。所以我也希望能够前往英语国家游学,学习语言的同时更充分地了解这些国家的社会生活、文化背景。”适逢工作上遇到一些转折和过渡,Wendy也希望借着这样的时机提升一下自己,同时也为之后的事业、人生发展做出更好的准备。

其实对于Wendy来说,参加游学的课程并非是“心血来潮”,前往海外尤其是纽约学习和生活的心愿也是由来已久。在大学读书的时候Wendy就曾经有过出国留学的计划,而且已经参加过雅思等相关的英语测试。只是出于一些家庭、个人方面的考虑,这些计划并未能成行。踏入职场之后,Wendy开始从事化妆品公司的市场营销工作。一直在外企工作,她深刻的认识到感受到提升外语、进行跨文化交流的有多么重要,这也让她海外学习的梦想越来越清晰和坚定。不过,正式的留学课程对于在职人士来说都需要勇气,放弃已经建立的事业基础,去探索完全未知的新生活,让许多职场人士望而却步。 所以参加海外游学自然就成了她的不二之选。

于是,New York,New York,旅程和探索就此开始!


8周之内英语跨越三个级别,老师说,这以前从未有人能够做到过

纽约作为时尚之都和国际化的大都市,一直是Wendy心怀向往的地。而英孚海外游学留学的纽约校区是职场人士重点校区,这也刚好能够符合Wendy的需求:“在这里有面试英语、商务英语等和职场发展息息相关的职业发展课程,也有更多的机会和年龄、经历相仿的职场学生一起学习和生活。我在这里遇到了许多来自巴西、意大利、日本等世界各国的学生,同为职场人士,大家有很多共同语言和 话题,交流和相处起来也非常愉快。”

到达纽约校区伊始,英孚海外语言学校的老师会指导学生们根据自己现有的水平和想要达到的目标,对于接下来的语言学习进行规划。入学时是A2级别的Wendy告诉老师,她希望在8周学习结束时达到最高的C级水平:“老师为人很严谨,也很坦诚,她当时就表示震惊,跟我说,之前从未有人能够在这么短的时间实现这么大的进步,这是‘不可能完成的任务’。被她这样一说,我的好胜心反而被激发了起来。于是在这8周的时间里,我非?;?、格外努力地学习,最终真的完成了这个‘任务’。”

当被问及能够实现外语水平这样重大飞跃的诀窍时,Wendy表现得很是谦虚,但也非常的自豪:“英孚海外语言学校的老师都很尽职尽责,和中国传统式的背书加备考的英语教学方式不一样,他们会在课堂上用丰富又生动的方式来帮助学生进行语言学习。比如说,每周老师都会带不一样的教材来上课,会用很多方式调动学生的积极性;以拆分‘字节’、‘词根’的方式教会大家真正去拼读单词,而不是死记硬背;用做游戏、设计生活场景的方式,来让大家明白英语语言的原理,更好地记住单词、学会语言的实际运用;有时还会用国外脱口秀电视节目的素材来锻炼大家的听力、理解能力,特别有趣……因此,只要在课堂上紧紧跟上老师的节奏,课后花相应的时间完成作业,英语能力的提升可以是很快的。”

而Wendy格外提及的一点就是,中国学生在国外更应当主动发言、提问、和老师同学们用英语互动:“中国学生内向、谨慎、爱面子的个性,会让他们在课堂上很少主动发言、回答问题,这其实会让他们错失很多锻炼自己语言运用能力的机会。很多意大利、巴西等国家来的学生,他们的英语水平也不见得有多高超,而且有时候讲话口音很重,语法也不见得正确。但他们就是个性很开朗健谈,在课上特别活跃,积极发言,这样无形当中,同样的课堂时间,他们就能收获更多的锻炼机会。所以,在纽约校区上课的时候,我也很积极地发言、提问,做作业的时候精心准备,在课堂上大胆展示,争取和老师更多互动、点评的机会。一天天过去,我的英语水平的进步自然也就很明显了。”

最后,Wendy还和我们分享了她感触颇深的一点诀窍,那就是,要勇于和国际友人们多交流、多相处,即使他们是语法并不精通、口音也有点奇怪的意大利人、法国人、巴西人……“大家都是来自五湖四海,共同会说的语言只有英语,聚在一起,就会‘强迫’彼此用英语交流,一来二去,口语和听力就能得到很好的提高。而且毕竟,西方国家的语言和文化都是同源的,很多生僻古怪的单词在这些语言里的拼法其实都是一样的,所以和他们一起出去玩,有时候会有很有趣的词汇拓展。”Wendy笑着说道,“就像有一次,我和意大利、巴西的朋友一起去纽约自然历史博物馆参观,里面陈列的那些动植物标本、化石,很多词汇他们也都懂得,能讲出一些故事来,于是莫名其妙地,我就学到了很多冷僻词汇,还增长了很多知识,真的是获益匪浅!”


旅行、生活,在美国的精彩

既然是纽约“游学”,那除了“学”之外,“游”的成分自然也不可或缺。谈到在纽约校区度过的八周时光,旅行,是Wendy特别珍视的一段经历:“最开始的时候我主要是参加英孚纽约校区组织的短途旅行,比如前往费城,英孚学?;棺排沙隽肆於蛹娴加?,全程英文讲解,饱览美景的同时还锻炼了英语听力、增长了很多有关美国历史发展的知识。不过后来,因为在美国时间有限,想去的地方也太多,于是就等不及学校安排的行程,开始和熟识的国际友人们一起到处去玩,这又是另一番不同的感受。”

Wendy和伙伴们一起去到了美国的政治中心华盛顿,乘坐游轮饱览这座城市高雅优美的建筑和风景;还租车开去了教育文化名城波士顿,转遍了城中名校深沉又明媚的校园,Wendy开心地提到如果下次再有一次游学的旅程,很希望能到波士顿来逗留几周;震撼人心的尼亚加拉大瀑布也是旅程中的亮点,近距离观赏这样宏伟的自然奇观的经历让Wendy感到久久难忘……

除了“跑出去”的行程,在英孚纽约校区的日子,也因为这里曼妙的风景而充满了转角就能遇到的惊喜。“和很多人一样,我对纽约这座城市所怀有的想象应该是像《欲望都市》里曼哈顿那样的画面——林立的高楼,穿梭的人流、车流,闪烁的霓虹和昼夜不停的繁华与热闹。但真正到达了英孚纽约校区,我才发现了纽约并不广为人知的另外一面:或许有点像《绝望的主妇》里呈现的那样,悠闲、安静的社区,满是优美的风景。”英孚纽约校区所在的泰瑞镇是纽约近郊高尚社区的聚集地,Wendy前往游学的春季刚好是繁花似锦的时节,这也让Wendy感到非常的惊喜:“在这边春天的和国内的花种类很不一样,有很多绣球花之类的,茂密繁盛,生机勃勃,一片一片的生长,非常美丽。校区离哈德逊河也不远,河畔也有很美的景色。因为自然环境?;さ煤?,这里还能经常邂逅到小动物,像是可爱的小鹿之类,这些体验在国内生活的时候真的很难遇见,但在这里却都是俯拾皆是,实在是太难得了。直到现在回想起这段生活和旅行的时光,我也是怀念得不得了。”


且行,且学,且珍惜——游学归来

当然,Wendy在纽约游学的这段时间当中,也遭遇过一些困难和障碍。比如在刚开始和国际同学交流的时候,发现来自世界各地的大家说英语都有着各自的口音,想要听懂他们讲话,也要花上一些功夫。“再有就是这些来自西方社会的同学们独立意识都非常强,和他们的相处模式跟国内女孩子们熟悉的朋友间的相处习惯会不太一样。比如一起出去旅行的时候,他们也不会觉得去下便利店、出去买买东西之类的,都一定要一起行动,而是觉得大家可以各自去处理各自的事情,照顾好自己。”

说起这些曾经面对的不习惯和不适应,Wendy显得还是非常潇洒,“其实这些事情对我都可以算是很好的锻炼,让我更能理解来自不同文化背景的人的思维方式和沟通方式。现在回到国内,仍然在外企里工作,再面对国外的客户、同事,和他们交流时,我会觉得更加自如。这不仅仅是因为我的外语水平和之前相比有了提高,更重要的是,我比从前更能够理解和体会他们的思维和感受,也更容易找到一些共同的话题,这让我们之间的沟通更加顺畅和亲切。而且在国外的化妆品市场需求和国内的市场很不一样,各国人品位也有差异,有些时候只是通过查阅资料很难有直观的理解。但是通过在海外游学的亲身经历,以及与国际同学的各种交流,我能够有非常生动和具体的认知,这也让我对接下来工作和事业的进一步发展充满信心。”

Wendy还格外提到,在国外游学的经历很好地锻炼了自己的独立能力:“自己在外语环境里购物、出行、生活、订酒店、订机票……过程中肯定会遇到这样那样的问题,而在国外又不像是在国内,遇到事情总可以求助父母、亲戚,真的完全都要靠自己解决。所以即使在国外只游学了8周,我也感觉自己到自己的‘独立生存’能力有很大的提升,也对自己各方面都更有信心了。”Wendy笑言,这也某种程度上促成了自己离开家乡苏州,搬到上海独立工作和生活,“现在遇到困难或者问题的时候,我就会想,在国外的时候遇到的难题都能全靠自己解决,现在这点困难,我自己也肯定没问题的!”

对于Wendy来说,在纽约游学还有一个特别重要的收获,那就是结交到来自世界各地的好友:“虽然8周时间并不算长,但游学的生活和学习,还有一起去旅行的经历,让我们得以朝夕相处,结下的友谊也就因此非常的深厚和真挚。直到现在,我们也还都彼此保持联系,有机会也会互相交流自己在各处的生活。我每每想到自己在世界各地都有这么多的好友,心里也觉得非常温暖。”Wendy兴致勃勃地说道。

就在刚刚过去的国庆假期,Wendy还前往日本拜访了自己在纽约结识的日本好友:“我们还酝酿了一个大计划,打算每年去一个国家拜访一位朋友,今年去日本、明年去意大利、之后去巴西、法国……就这样一个朋友一个朋友不断地聚会,最后不就可以环游世界了吗!”这帮要好的同学、朋友还计划十年之后再相聚英孚纽约校区。“不知道到时候大家都会是什么样子,不过一定是已经收获了更多的成长,有更多美好的经历可以一起分享。”

从游学纽约到环游世界,在各处都能与朋友相聚相见,听起来真是个不错的计划。旅行的第一站已经顺利启程,让我们也预祝Wendy能够顺利、开心地实现之后这个美好的旅程。

(本文根据英孚编辑采访Wendy的采访稿做相应更改,如需转载请注明出处:http://www.wfrenkang.com/info/youxue/new-york-study-tour-wendy/

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